Daily Archives: July 5, 2019

دار سك العملة الملكية الكندية تصدرعملة فضية جديدة احتفالاً بالذكرى المئوية لموكب النصر في كالغاري

كالغاري، ألبرتا، 5 يوليو / تموز، 2019 /PRNewswire/ — في ذكرى مرور مائة عام على اختيار أهالي كالغاري تسمية أعظم العروض المفتوحة على سطح الأرض احتفالاً بعودة الجنود الكنديون المنتصرون بعد نهاية الحرب العالمية الأولى، أصدرت دار سك العملة عملة جديدة من الفضة احتفالاً بموكب النصر التاريخي في العام 1919. وتم مساء الأمس الكشف عن العملة خلال العرض العسكري في ستامبيد بارك، الذي جرى تكريمًا للقوات المسلحة الكندية واحتفاءً بها.

وبهذه المناسبة، صرحت ماري لوماي “Marie Lemay”، رئيس مجلس إدارة والرئيس التنفيذي لدار سك العملة الملكية الكندية “Royal Canadian Mint” قائلة: “تعد فعالية كالغاري ستامبيد حدثًا لا ينسى يعكس روح ألبرتا الرائدة والثقافة الغربية المزدهرة”. وتضيف، “وحيث إن هذا العام يشهد الذكرى المئوية لموكب النصر، تعد هذه العملة وسيلة رائعة لتذكر الجنود الذين دافعوا عن الحرية والقيم خلال الحرب العالمية الأولى”.

وبدورها أشارت دانا بيرز “Dana Peers”، رئيس مجلس إدارة فعالية كالغاري ستامبيد “Calgary Stampede”، “يوفر موكب النصر لعام 1919مكانًا يتيح للجميع الاجتماع والاحتفال بعد نهاية الحرب العالمية. وبعد مرور مائة عام لم نزل مكانًا يجتمع فيه مجتمعنا”. وتضيف، “ونحن فخورون للغاية بتاريخنا ويسعدنا إصدار هذه العملة التذكارية الخاصة”.

ويجمع تصميم الفنانة ميشيل غرانت “Michelle Grant” على ظهر هذه العملة من الفضة الخالصة بنسبة 99,99% بين إثارة مسابقات رعاة البقر، التي تعد إحدى أهم فعاليات رياضة الروديو في برنامج موكب النصر “Victory Stampede”. حيث استمتع 57,000 مشاهد في الأسبوع الأخير من أغسطس / آب 1919 برعاة البقر من الفتيان والفتيات وهم يظهرون مهاراتهم في منافسات ركوب الخيول الوحشية، واستخدام الحبال المعقودة، وعروض الفروسية الاستعراضية، وسباقات التتابع والمزيد. واستنادًا إلى نجاح الفعالية التاريخية، صارت فعالية كالغاري ستامبيد تقليدًا سنويًا.

وفي طليعة مشهد هذا الموكب الكلاسيكي، يظهر راعي بقر مطلي بالذهب وهو يمتطي بمهارة جوادًا يركض ويحكم الزمام بإحدى قبضتيه بينما يدور حول يده الأخرى حبلاً معقودًا الذي يستخدم بصورة تقليدية في ربط الماشية. أما حافة العملة فتحاكي شكل الحبل المنعقد. وتنعكس بالخلفية صور المشاهدين الذين يشاهدون العرض بإعجاب من المدرجات الأًصلية.

وبدوره أشار العميد ستيفن لاكروا “Brigadier General Stephen Lacroix”، قائد الفرقة الكندية الثالث / قوة الواجب الغربية والمشير  الفخري لموكب ستامبيد، قائلاً: “مرة أخرى يحظى الجيش الكندي بتكريم جديد من خلال شراكته مع كالغاري ستامبيد ودار سك العملة الملكية الكندية”. ويضيف، “نحن نشعر بالضآلة إزاء دعم المواطنون الكنديون من الساحل الشرقي وحتى الساحل الغربي إلى الساحل الشمالي، ونتطلع للاحتفال بالذكرى المئوية لموكب كالغاري بطريقة تناسب سكان مقاطعة ألبرتا حقًا بصفتهم “جيش الغرب”.

تم صك 6,500 عملة محدودة من عملة من الفضة الخالصة فئة 20 دولار من موكب النصر “Victory Stampede” وبيعها بالتجزئة بقيمة 119,95 دولار. وتنتوي دار سك العملة الملكية الكندية طرح هذه العملة من 5 حتى 7 يوليو / تموز بالإضافة إلى العديد من المجموعات الاستثنائية الأخرى في موقع بنك مونتريال “BMO Marketplace” في قلب ستامبيد بارك.

كما تعود دار سك العملة إلى كالغاري في مؤتمر رابطة المسكوكات الملكية الكندية لعام 2019 “Royal Canadian Numismatic Association”، في الفترة من 18 وحتى 20 من يوليو / تموز، 2019، حيث ستعرض وتابع عملة موكب النصر والمجموعات الأخرى من العملات الخالصة. كما سيتم كذلك عرض مجموعة مبتكرة من إنتاج مختبر البحث والتطوير بدار سك العملة، بالإضافة إلى تبادل العملات حيث يستطيع الزوار شراء العملات الجديدة التي تحتفي بالمساواة وذكرى إنزال نورماندي الخامسة والسبعين. ولمزيد من المعلومات، يرجى زيارة الموقع الإلكتروني https://www.rcna.ca/2019/program.php.

كما يمكن كذلك شراء عملة موكب النصر من خلال الاتصال بدار سك العملة على الرقم 1871-267-800-1 في كندا، وعلى الرقم 6468-268-800-1 + في الولايات المتحدة، أو إلكترونيًا على الموقع الإلكتروني www.mint.ca. كما تتاح العملة كذلك في متاجر دار سك العملة الملكية الكندية في أوتاوا ووينيبيغ، وكذلك من خلال شبكتنا العالمية من الوكلاء والموزعين، والتي تتضمن المشاركة في منافذ البريد الكندي “Canada Post”.

تتاح صور عملة موكب النصر على الموقع

https://www.dropbox.com/sh/gobqj6jhq24g6ot/AABEIA6ZGIJURm2NR8XJ32Mha?dl=0  

نبذة عن دار سك العملة الملكية الكندية

دار سك العملة الملكية الكندية “The Royal Canadian Mint” هي مؤسسة تابعة للتاج البريطاني لسك العملات وتوزيع العملات المتداولة في كندا. وتعرف دار سك العملة بأنها أحد أكبر دور سك العملة وأكثرها تنوعًا في العالم، حيث تقدم مجموعة كبيرة من منتجات العملات المتخصصة وعالية الجودة والخدمات ذات الصلة على نطاق عالمي. ولمزيد من المعلومات عن دار سك العملة ومنتجاتها وخدماتها، يرجى زيارة الموقع الإلكتروني www.mint.ca. وتابعوا دار سك العملة على مواقع تويتر، وفيسبوك، وانستغرام.

لاتصالات وسائل الإعلام يمكن الاتصال بـ:

أليكس ريفز “”Alex Reeves، مدير أول العلاقات العامة
هاتف: 6370-884-613 1 +
reeves@mint.ca

 

 

 

ZTE Axon 10 Pro 5G, the First 5G Smartphone has been sold in Nordic Countries

HELSINKI, July 5, 2019 /PRNewswire/ — ZTE Corporation (0763.HK000063.SZ), a major international provider of telecommunications, enterprise and consumer technology solutions for the mobile Internet, partner of Elisa, a pioneer in telecommunications and digital services, officially sold the first 5G smartphone ZTE Axon 10 Pro 5G in Finland. The phone was handed over to the consumer by Veli-Matti Mattila, CEO of Elisa Corporation, on July 3, 2019 in the Elisa Kulma flagship store in Helsinki, which verifies Finland has officially entered the era of 5G and ZTE Axon 10 Pro 5G as the first commercial 5G smartphone in Nordic countries, enabling consumers to gain the ultimate and ultra-fast 5G experiences and services.

Xu Feng, SVP of ZTE Corporation and President of Mobile Device Division, said: “ZTE is in close cooperation with leading carriers such as Elisa in accelerating the commercial use of 5G devices. After the announcement in Europe, the Middle East and China, the ZTE Axon 10 Pro 5G comes to be the first commercial 5G smartphone in the Nordic countries, as well as in the Middle East. ZTE Axon 10 Pro 5G will satisfy consumers’ expectations for ultra-fast 5G connections, as well as their diversified needs in daily life and work with its cutting-edge technologies. ZTE is committed to exploring and satisfying the emerging demands of carriers and consumers in the upcoming 5G era with our end-to-end solutions. We’re expecting for more consumers to experience the 5G services with this flagship smartphone.”

5G will ensure highly increased data transfer capacity, much faster data transfer speed and lower latency, which means more incredible application scenarios for consumers, leading to a smarter life and more efficient work, including AR, VR, cloud-based gaming, 4K video, 5G+8K extremely clear live streaming, autonomous driving in the future and more application scenarios. In addition to the prominent 5G smartphone, ZTE also provides a series of diversified 5G terminal devices, such as 5G Indoor Router, 5G Outdoor Router, 5G Mobile Wi-Fi Router, 5G Ethernet Box and 5G Module, as well as 5G modules adapted for industrial use cases, boosting the digital transformation of the diverse industries.

About ZTE

ZTE is a provider of advanced telecommunications systems, mobile devices, and enterprise technology solutions to consumers, carriers, companies and public sector customers. As part of ZTE’s strategy, the company is committed to providing customers with integrated end-to-end innovations to deliver excellence and value as the telecommunications and information technology sectors converge. Listed in the stock exchanges of Hong Kong and Shenzhen (H share stock code: 0763.HK / A share stock code: 000063.SZ), ZTE’s products and services are sold to over 500 operators in more than 160 countries. ZTE commits 10 per cent of its annual revenue to research and development and has leadership roles in international standard-setting organizations. ZTE is committed to corporate social responsibility and is a member of the UN Global Compact. For more information, please visit www.zte.com.cn.

Media Contacts:

Margaret Ma
ZTE Corporation
Tel: +86 755 26775189
Email: ma.gaili@zte.com.cn

“Cover of Future” Boosts Global Awareness on Climate Change with Art

Chairman of HTD Media Joint Stock Company’s board, Artist Nguyen Thi Kim Duc creates “Cover of Future” to reignite the global fight against climate change by featuring its devastating effects.

HA NAM, Vietnam, July 5, 2019 /PRNewswire/ — Scientists warn there are only a dozen years before millions of people experience the risks of drought, floods, extreme heat and poverty[1] due to climate change. This warning was also announced loud and clear to world leaders, Buddhist leaders, and Buddhists around the world at the United Nation’s 2019 Vesak Festival through one single painting.

Artist Nguyen Thi Kim Duc - A Vietnamese businesswoman who wants to see a green future and succeeded in captivating world leaders' attention on this issue at the 2019 UN Vesak festival

Called the “Cover of Future”, Vietnamese artist Nguyen Thi Kim Duc used traditional Vietnamese silk, Van Gogh inspired water colors, soft but bold strokes, together with deep and lifeless colours to paint a dying tree, partly submerged in sea water. This painting depicts the devastating results of climate change – a world without green trees, animals and humans.

Using a simple painting style, Mrs. Nguyen wanted the artwork to pass from “heart to heart”, relaying her love for the environment, like in Chinese philosopher Lao Tzu’s words: “People rely on land, land relies on God, God relies on religion, religion relies on nature”. She also wanted people to realize that the planet can only be saved if they change their wasteful and polluting habits.

105 copies of this painting were given to the heads of states and leaders of Buddhism from over 100 countries who attended attend the Vesak celebrations. They include Buddhist leaders such as Professor, Dr. Phra Brahmapundit – Chairman of the International Council for the Day of Vesak (ICDV), Mr. Nguyen Manh Hung – Minister of Information and Communication of Vietnam, Ryan Giggs – Coach of the Welsh National Football Team, the Prime Minister of Nepal, the President of Bhutan’s Senate, and Sang Ji Zha Xi – Deputy Secretary General of the Chinese Buddhist Church. They were all very sympathetic and touched upon receiving the painting.

The original "Cover of Future" displayed at Tam The Palace of Tam Chuc Temple in Kim Bang, Ha Nam Province, Vietnam during 2019 UN Vesak festival

“Through the ‘Cover of Future’, I want to remind world leaders about their responsibility of preserving our world. As the decision-makers, they must take the lead in this fight to spread the message of taking responsibility to protect the environment to their people and if they don’t take action straight away, the world will end. I want to see them hang this picture in their living room, so they can be reminded of their duty daily,” said artist Nguyen Thi Kim Duc.

About the Artist

Nguyen Thi Km Duc currently serves as the Director of the Institute of Human Resources – HV Talent and the Chairman of the board of HTD Media Joint Stock Company. She also founded Butta, the first social network for the Buddhist community in Vietnam.

Mrs. Nguyen’s passion for the environment is a result of her father’s influence. Her father is the well-known Vietnamese author Nguyen Son Dong who wrote the famous novel “Xu Doai May Trang” and many Vietnamese poems. Mrs. Nguyen said her father’s poem “The Freshness To Life” shaped her passion in helping preserve the world humans live in.

“On a block of wood this afternoon
Raindrops were so small
It pained my heart
But the forest was vast
People’s immensity as well,
Please join me!
For evergreen forest
The freshness to life”

From “The Freshness To Life”

Mrs. Nguyen hopes that “Cover of Future” will be considered as a brand ambassador for our environment and anti-climate change, and hopefully be present around the world to promote the Green Planet protection in the future.

Photo – https://mma.prnewswire.com/media/943189/Artist_Nguyen_Thi_Kim_Duc.jpg
Photo – https://mma.prnewswire.com/media/943190/Cover_of_Future.jpg

‫“FlexxPay”تحصل على تمويل جديد لدعم استثمارات منصتها المالية للشركات في الإمارات

المنصة أول كيان من نوعه في المنطقة توفر خيارات للشركات بالسماح للموظفين بالوصول إلى رواتبهم عند الحاجة

“FlexxPay”تحصل على تمويل جديد لدعم استثمارات منصتها المالية للشركات في الإمارات

منصة FlexxPay تجنب الموظفين القروض الشخصية المكلفة وتساعدهم في التغلب على تحديات وأعباء الحياة
– تتعاون FlexxPay مع بنك أبوظبي التجاري (ADCB) لتقديم حلولها المالية بطريقة آلية بالكامل

دبي – 2 يوليو 2019:

أعلنت شركة FlexxPay.com التي تعمل في مجالات التأثير الاجتماعي أنها حصلت على خط تمويلي جديد من مجموعة من المستثمرين الأفراد والشركات لدعم استثماراتها في منصتها المالية المتطورة التي تمكن الشركات من توفير خيار مرن للموظفين بالوصول إلى رواتبهم أو جزء منها في وقت مبكر من يوم الاستحقاق الشهري.

وكشفت الشركة التي تتخذ من دبي مقرا لها أن إطلاق أعمال هذه المنصة سيكون في السوق الإماراتية كبداية حقيقية لأعمالها ( وفي السوق السعودية مع نهاية العام الجاري) لتوفير هذه الخيارات المرنة للشركات، خصوصا وأن المنصات المماثلة حققت نجاحات كبيرة في الولايات المتحدة والمملكة المتحدة، وتعد شركة  FlexxPay أول كيان من نوعه في دول مجلس التعاون الخليجي لتمكين أصحاب الأعمال من توفير نظام دفع فوري وديناميكي لدفع الرواتب، وتعمل FlexxPay كوكيل بين أصحاب العمل وقاعدة الموظفين، حيث تقدم جزءا من الرواتب المستحقة بالفعل نيابة عن صاحب العمل من خلال بنك أبوظبي التجاري.

الجدير بالذكر أن في دورة دفع الأجور التقليدية، يتلقى الموظف راتبا في نهاية كل شهر عن عمله، ومن الممكن أن لا تسهم طريقة الدفع التقليدية للأجور المستحقة في مساعدة الموظفين في حياتهم الاجتماعية في بعض الأوقات، حيث يعيش أكثر من 50٪ من القوى العاملة في جميع أنحاء المنطقة، وهي غير قادرة على تغطية النفقات المالية غير المتوقعة  والطارئة، التي قد تنشأ خلال شهر واحد، أو بالأحرى حتى يوم الاستحقاق الشهري للراتب، وبالنسبة للكثيرين، فإن هذه المنصة وبما توفره من خيارات دفع مرنة تعني إبعاد الموظف عن التفكير في التصرف أو بيع أي ممتلكات أو القيام بعمل إضافي أو التفكير في اتخاذ تدابير مرهقة أخرى لاستيفاء احتياجاته.

وتعتمد شركة FlexxPay على الحلول القائمة على آلية عمل السحابة، حيث يمكن لأصحاب العمل تقديم هذه الحلول لموظفيهم للمساعدة في التغلب على النقص المالي لاحتياجاتهم حتى يوم استحقاق الراتب، فهذه المنصة المالية ستمكن أصحاب العمل من الاستثمار مباشرة في أصولهم الأكثر قيمة وهم موظفيهم، خصوصا وأن هذه الحلول لا تأتي بأي تكلفة لصاحب العمل، كما أنه ليس هناك حاجة إلى أي عمليات دمج مع النظام.

وأكدت الشركة أن استخدام منصة FlexxPay سيمكن الموظفين من الوصول بسهولة إلى جزء من رواتبهم التي يستحقونها بالفعل آخر الشهر بسعر فائدة صفر، ودفع رسوم معاملة رمزية ثابتة، كما يمكنهم إجراء التحويلات البنكية وبدء خطة الادخار والمزيد في بيئة آمنة، علما أن الشركة صاحبة العمل ستقوم بدفع السلفة التي أخذها الموظف والرسوم بعد ذلك إلى FlexxPay خلال دورة الرواتب مع نهاية الشهر، بينما يتلقى الموظفين رواتبهم مخصوما منها مبلغ السلفة والرسوم التي دفعوها بالفعل في وقت سابق من نفس الشهر.

الجدير بالذكر أن FlexxPay  أسسها رجل الأعمال الناجح مايكل تروشلر الذي سبق له إطلاق citrussTV ، وهي القناة الرائدة في مجال التسوق التلفزيوني الإقليمي، وشربل نصر الذي شغل منصب مدير العمليات في citrussTV لعدة سنوات قبل الانضمام إلى FlexxPay .

وقال مايكل تروشلر المؤسس المشارك والرئيس التنفيذي لـ FlexxPay  ” هذه المنصة تقدم حلا عمليا للمشاكل التي قد تعتري حياة الموظفين الذين ينتظرون يوم اسستحقاق الراتب آخر الشهر، وهم يعانون من صعوبة النفقات المالية أثناء الطورائ والأزمات”.

وأضاف تروشلر قائلا ” هذا هو السبب الرئيسي لإطلاقنا هذه المنصة المالية المتطورة، فمهمتنا هي تقديم حلول جذرية لهذه النوعية من التحديات التي يواجهها الموظفين في حياتهم، فهي تقدم منصة دفع فورية تمكن الموظفين الذين يحتاجون إلى المال من الوصول إلى جزء من رواتبهم المستحقة بالفعل كلما احتاجوا إليها”.

وأوضح تروشلر قائلا “هذه المنصة تقدم خيارات مرنة دون أي تكلفة ودون أي خطورة على الشركات، حيث ستستفيد الشركات التي تصل إلى منصة FlexxPay من زيادة الإنتاجية بشكل أفضل والمشاركة الفاعلة والاحتفاظ بمواردها البشرية، حيث يتم تحفيز الموظفين على التركيز في مهام أعمالهم اليومية، كما أنهم سيرحبون بهذا الحل المالي، لأنه سيوفر إمكانية الوصول الفوري إلى الأموال التي يستحقونها آخر الشهر، وتجنب القروض الشخصية المكلفة أو مستويات المديونية المجهدة “.

وكشف تروشلر بقوله “رؤيتنا هي استخدام التكنولوجيا بشكل مبسط لتوفير الأمن المالي والكرامة والادخار لملايين الموظفين الذين يعانون من الضغوط المالية في حياتهم، وذلك من أموالهم التي يستحقونها بالفعل، فنحن نتطلع إلى الترحيب بالشركات بالشركات تشاركنا هذه الأهداف، والباحثة عن الحلول العملية التي تساعد موظفيها في التغلب على تحديات وأعباء الحياة”.

وأفادر تروشلر قائلا “إن العمل مع بنك أبوظبي التجاري كأحد أكثر البنوك شهرة في أسواق المنطقة قد مكننا كثيرا من تقديم الخدمات بطريقة آلية بالكامل”.

يذكر أن هذه المنصة المالية تشمل مزايا عديدة: حيث أنها تقدم حلولها بدون تكلفة، بدون خطورة، كما أنها لا تحتاج لعمليات دمج مع النظام، كما أنه لا توجد تغييرات في دورة الرواتب أو التأثير على التدفق النقدي، فهي تعمل على  زيادة إنتاجية القوى العاملة والاحتفاظ بها، بالإضافة إلى دورها في  تخفيض عبء العمل على الموارد البشرية والإدارات المالية.

وتقدم منصة FlexxPay العديد من المزايا والفوائد للموظفين: فهي تمنحهم القدرة على الوصول إلى جزء من الراتب المستحق على الفور، كلما لزم الأمر، حيث تحد في هذه الحالة اللجوء إلى القرض، وهي تقدم حلولها المالية بدون فائدة مع رسوم رمزية، ويمكن الحصول عليها في غضون دقائق، الموظف ليس بحاجة لشيكات الائتمان اللازمة، كما أن كل موظف بإمكانه الاستفادة من هذه الحلول بمجر تسجيل الشركة صاحبة العمل مع هذه الخدمات، ومن مزايا هذه المنصة أيضا أنها تقدم خطة ادخار مجانية للموظف، مع إمكانية الاستفادة من بطاقات الهدايا، وبراممج نقاط الولاء.

ومن جهته قال إدريس الرفاعي المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة Fetchr التي تعتمد على التكنولوجيا الحديثة في أعمال التسليم، وهي من أوائل الشركات التي استفادت من الحلول المالية التي تقدمها منصة FlexxPay ” نسعى دائمًا لتقديم مزايا ذات مغزى ومفيدة لموظفينا من خلال تقديم الحلول التي توفرها منصة FlexxPay ، حيث نقوم بإزالة الضغوط والأعباء المالية من على كاهل موظفينا ، وتمكين أولئك الذين هم في أمس الحاجة إلى الوصول إلى جزء من رواتبهم المستحقة بالفعل كلما احتاجوا إليها”.

Algerians Protest, Celebrate Independence Day Amid Tensions

ALGIERS, ALGERIA – Thousands of Algerians took to the streets Friday to demand new democratic leadership and celebrate their country’s hard-fought independence from colonial France.

Amid extra-high security and resurgent anger at authorities, crowds wearing Algerian flags on their shoulders, heads and waists poured into the capital Algiers for Friday’s protest on what is a national holiday to mark Algeria’s 1962 independence.

It’s the 20th straight week of demonstrations in a revolt that helped drive out longtime President Abdelaziz Bouteflika in April.

Protesters were also venting their indignation at the arrests last week of several activists brandishing Berber emblems and of Lakhdar Bouregaa, a veteran of Algeria’s independence war.

Authorities accused the activists of threatening Algeria’s unity by celebrating Berber identity. They also say the 82-year-old veteran is damaging the army’s morale by criticizing the powerful military chief.

At Friday’s march, authorities deployed an unusually large number of police, who confiscated Berber flags from protesters entering the city. Police surrounded the plaza at the central post office that has been a nucleus of the revolt.

Protesters hope Friday’s demonstration breathes new life into the movement, which is divided over how to achieve lasting change.

“Yes to a civilian state! No to a military dictatorship” read one sign; another read “No dialogue with traitors,” in reference to an appeal this week by interim President Abdelkader Bensalah for dialogue to calm the uprising.

Source: Voice of America

Assassinations, Arrests Test Ethiopia’s Fragile Push Toward Democracy

Days after gunmen, led by a top general, killed five government officials, including a regional president and the army’s chief of staff, Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed planted olive seedlings at the National Palace in the capital, Addis Ababa, in their memory.

Images of the symbolic tribute, distributed by the prime minister’s office and aired on state television, showed a gentle and plaintive Abiy tending to the fragile young trees, a metaphor for the role he has cast for himself in Ethiopia’s tumultuous transition to democracy.

Speaking to lawmakers Monday, the 42-year-old leader, now in his sixteenth month on the job, took a tougher stance. If there is anyone coming for the sovereignty of Ethiopia, Abiy said, we are ready to fight, not with a pen, but with a Kalashnikov.

Abiy’s willingness to take up arms for the unity of Ethiopia underscored the gravity of the threat that the June 22 assassinations � characterized by the government as a failed coup � represent in the eyes of a reformist leader unwilling to let resistance to drastic change compromise national unity.

But not all Ethiopians share his desire for integration � or believe he has gone far enough to overturn his government’s authoritarian legacy.

Ongoing attacks

The attacks, Abiy said, are only the latest attempt to disrupt his agenda through violence, the most recent in a chain of incidents that, together, constitute an existential threat to Africa’s second-most populous nation.

In his address to parliament, Abiy recounted violence and displacement in the Somali region at the hands of armed militias and opposition groups, and a similar upheaval in the country’s west.

He characterized instigators of violence as illogical and heartless. But William Davison, International Crisis Group’s senior analyst for Ethiopia, told VOA Brigadier General Asaminew Tsige, who government officials say masterminded the attacks, and who soon after died in a firefight with federal security forces, was a popular figure in the Amhara region.

Asaminew was put into this position because he was representative of popular viewpoints and popular positions, and so he was seen as a defender of Amhara rights. A defender of Amhara interests. A campaigner for justice for the Amhara people, Davison said.

Asaminew was arrested and imprisoned in 2009 under allegations of attempting a coup. His sentence was later commuted, and Abiy appointed him to the high-profile post he held up until the June 22 events.

In his remarks Monday, Abiy hinted at other, unreported attempts to grab power through violence since he took office.

In the last one year, there have been so many attempts. I am not going to tell you of those you don’t know, but some you already know,” he said.

Reform shortcomings

Abiy enjoys widespread support, both at home, toward the middle of the Ethiopian political spectrum, and within the international community, Henok G. Gabisa, a professor of practice at Washington and Lee University’s School of Law, in Virginia, told VOA. Religious leaders and civic society groups share Abiy’s vision, Gabisa added.

But some say Abiy’s reforms don’t go far enough and fear that mass arrests and internet shutdowns signal a backslide on promises to open space for opposition groups and competing political parties.

The government arrested hundreds following last month’s attacks. And the internet shutoff is just the latest attempt to control the flow of information.

It’s deeply unsatisfactory for the government to be summarily shutting off the internet and closing people off from so much information, Davison said.

When access returned after 10 days of a total shutdown, rumors at odds with the government’s carefully communicated narrative of the attacks were already swirling.

By trying to stop the flow of information and stop conspiracy theories, the government is also breeding them, Davison said.

‘Last and remaining chance’

Some Ethiopians, especially those who feel left out of reforms and on the margins of the country’s political sphere, share Abiy’s commitment to the country’s unique brand of ethnic federalism, a tenuous agglomeration of some of the country’s more than 80 ethnic groups.

That ruling coalition, the Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front, dominates the political space, but may be on its last legs.

The political elites within the EPRDF are divided, and they have yet to learn to work together during such an experimental time, Gabisa said. I think Abiy is the last and remaining chance for the EPRDF to repair itself, he added.

Economic factor

Ethiopia’s economy represents another looming threat. The country boasts one of Africa’s fastest-growing economies, and Abiy has prioritized creating a welcome environment for outside investment. But unemployment remains high, poverty is widespread and wealth is concentrated in relatively few hands. In the case of an economic collapse, Ethiopia’s existence would be questionable, Gabisa said.

But short-term instability and violent setbacks don’t mean Ethiopia’s transition is fundamentally flawed, Gabisa added.

People are convoluting or mistaking democratic experiment for governmental weakness. In fact, what is lacking is collective political consciousness and mutual trust between elites at multiple levels, he said.

As a transitional leader, Abiy has cut out for himself the task of culminating the political transition into carrying out a democratic national election in 2020. That should be the target goal for everyone to work toward, Gabisa said. Security and democratic freedom are not necessarily mutually exclusive.

For his part, Abiy sees peace as conditional.

Our kindness and forgiveness, he said, is only for the unity of Ethiopia.

Source: Voice of America

Charity Group Restores Malawi Smiles a Surgery at a Time

International charity Operation Smile is helping Malawians with cleft lips and palates leave behind shame and embarrassment stemming from their condition.

Agnes Chiotcha recalls her reaction when she gave birth last year to a son with a cleft lip.

Chiotcha says she was devastated and wondered why she gave birth to such a child.

What the hell happened to him to make him look like this? she said she asked herself.

In her home village, people spread a rumor that her child’s cleft lip was from a botched, backstreet abortion.

Others accused Chiotcha of using contraceptives that deformed her baby.

Chiotcha says she told them that this is not because of contraceptives.

How could I take contraceptives if I had another child? I told them that this is how God created him, she said.

The charity Operation Smile says cleft lips and palates are the world’s third most common birth defect, in 1 out of 750 births.

Operation Smile gives free corrective surgeries to those who have the condition.

About 1,000 surgeries

In Malawi, the group has performed 1,000 operations in seven years but relies on foreign doctors because few local plastic surgeons are available.

Ibrahim Nthalika is program manager for Operation Smile-Malawi.

We have only two [Malawian] plastic surgeons that have … who have volunteered to work with us, that can do this and volunteer to work with us, he said.

Discrimination or worse

People born with a cleft may have difficulty with speech and eating. They also face cruel treatment and discrimination like what James Rice faced.

Rice says his aunt insulted him a lot. He says she told him that if he had been born when she was there, she would have thrown him into the toilet.

But those who receive the surgery have reason, and the ability, to smile.

Agnes Chiotcha is one of them.

Chiotcha says now those who used to insult her will be very much ashamed once they see her child. Because the child they used to laugh at has been operated on. They will not laugh at them again, she says.

The smiles are spreading to James Rice as well.

He says now he will be able to do everything without any problem and will not be ashamed as before. Also, he will be free to tell others who have cleft to come out into the open and have their defect repaired.

Operation Smile estimates about 3,000 Malawians still suffer from cleft lips or palates. To tackle the problem, the group is also training local doctors to perform the reconstructive surgery.

Source: Voice of America

Algeria interim leader makes new call for dialogue

ALGIERS� Algeria’s interim president Abdelkader

Bensalah has called for a national dialogue to prepare for delayed

presidential elections, vowing that the state and the military would remain

neutral in the process.

In a speech on Wednesday he did not set a timetable for when the talks

would be launched. But he said this dialogue will be led freely and with

total transparency by national independent figures who have credibility and who are not linked to any party.

The state in all its components, including the military, will not be party

to this dialogue and will remain neutral throughout, Bensalah added.

His comments were a clear response to protesters who have flooded the

streets of the Algerian capital and other cities and towns since February,

initially against a bid by Bouteflika to seek a fifth term.

But even after the ailing president resigned in April, protesters have

continued to rally, pushing for key backers of Bouteflika’s 20-year-rule �

such as Bensalah � to step down before any new polls to elect his successor

are held.

Bensalah made the proposal on the eve of Algeria’s 57th anniversary of

independence from French rule and ahead of the 20th consecutive Friday of

anti-government demonstrations.

His offer comes just days before his interim mandate expires on July 9, in

line with the constitution which stipulates a 90-day period during which new presidential elections should be held.

Following his appointment by lawmakers on April 9, Bensalah pledged to

organise a transparent presidential election but a vote planned for July 4

was scrapped after the only two candidates were rejected.

During the weekly protests, demonstrators have been chanting: No elections with this gang in power.

But during his speech, Bensalah urged demonstrators to set aside

unrealistic requirements that are likely to prolong the current situation

and drag our country into a constitutional vacuum.

Bensalah has already said that because of Algeria’s exceptional situation

he has no other choice but to prolong his interim as head of state until a

new presidential election.

Protesters have repeatedly called on Bensalah and other Bouteflika-era

officials to step down, but they believe that the real powerbroker today in

Algeria is army chief Ahmed Gaid Salah.

Gaid Salah was an ally of the ailing president, but as pressure from

demonstrators mounted he ultimately called for the long-time leader’s

impeachment.

Everything will depend on who is chosen to take part in the dialogue

proposed by the interim president, says Abdelouahab Fersaoui, president of

the Rally for Youth Action civil society group.

Source: NAM NEWS NETWORK