Daily Archives: August 12, 2019

في خدمة ضيوف الرحمن، لكل منا دور يؤديه

بالتعاون مع وزارة الصحة
“النهدي” تنظم قافلة الأمل الطبية لخدمة ضيوف بيت الله الحرام 

جدة، المملكة العربية السعودية، 12أغسطس 2019: في إطار برنامجها للاستدامة المجتمعية ومبادراتها السنوية لخدمة حجاج بيت الله الحرام، تنظم شركة النهدي الطبية بالتعاون مع وزارة الصحة “قافلة الأمل الطبية” للسنة الرابعة على التوالي لتقديم الرعاية الصحية المجانية للحجاج في مكة المكرمة  بما يعزز القيم الإسلامية تحت مظلة خادم الحرمين الشريفين.https://prnewswire2-a.akamaihd.net/p/1893751/sp/189375100/thumbnail/entry_id/0_8k5ybj0t/def_height/400/def_width/400/version/100012/type/1

ولمشاهدة بيانات المالتى ميديا الصحفية تفضل بالضغط على الرابط الالكترونى التالى:
https://www.multivu.com/players/uk/8588051-nahdi-medical-hope- convoy

ويشارك في القافلة فريق طبي مؤهل يتكون من أكفأ صيادلة ومثقفين الصحة بالنهدي لتقديم نصائح طبية مجانية وإجراء فحوصات حيوية تشمل قياس ضغط الدم ومستويات السكر في الدم وقياس الوزن للحجاج في مختلف أماكن تواجدهم.

بالإضافة الى أكثر من 20 متطوعاً ومتطوعة من شباب وشابات الوطن.

وتعليقاُ على المبادرة قال المهندس ياسر جوهرجي، الرئيس التنفيذي لشركة النهدي: “إنه لشرف عظيم وعهدٌ التزمنا به تجاه الرحمن وضيوفه في هذه الأيام المباركة، وما أعظمه من فضلٍ نتبع فيه وصايا رسولنا الكريم “عليه أفضل الصلاة والسلام” للقيام بدورنا في تقديم الخدمات الصحية المجانية لضيوف الرحمن بأعلى جودة والمساهمة في جهود الحكومة لرعاية الحجيج وتوفير الراحة لهم وضمان موسم حج ناجح كما في كل عام”. وأضاف: “في سياق برنامجنا للمسؤولية المجتمعية، نحرص على التواجد في كل مكان لخدمة الضيوف والمساهمة في تطوير الرعاية الصحية في المملكة. هدفنا ان نصل إلى الجميع ونكون بقرب الحجاج والحرص على صحتهم ليتمكنوا من تأدية مناسكهم وهم ينعمون بكافة الخدمات التي حرصت على تقديمها المملكة العربية السعودية حكومة وشعباً. ونحن بدورنا نبني على القيم الراسخة لهذا الوطن في خدمة كل حاج وحاجة ليحملوا معهم الى بلادهم من خلال تأديتهم لهذا الركن العظيم أجمل المشاعر وتجربة لا مثيل لها على الاطلاق.

وتبرز مبادرة النهدي كذلك أهمية العمل التطوعي وتشجيع السعوديين على التطوع لخدمة بلدهم ومجتمعهم. وفي هذا السياق أكد جوهرجي على أهمية الخدمة التطوعية، معلناً أن هذه ستكون النواة الأولى لتأسيس مجتمع النهدي التطوعي من أبناء وبنات الوطن.

ويأتي التعاون بين شركة النهدي الطبية ووزارة الصحة ضمن الشراكة بين القطاعين العام والخاص التي أكدت عليها رؤية المملكة 2030 والتي تهدف في أحد جوانبها إلى تعزيز الوعي الصحي في المجتمع. كما يبرز هذا التعاون تضافر جهود القطاعين لإنجاح موسم الحج حيث يقوم كل قطاع بدوره في هذا المجال.

وقد أصبح للشراكات الفاعلة بين القطاع العام والخاص دور كبير في تعزيز التواصل وتبادل الخبرات والتعريف بأفضل الممارسات في القطاع الصحي وتقديم أحدث التقنيات والخدمات المعتمدة عالمياً؛ فضلا عن زيادة التوعية والإرشاد في المجتمع المحلي والتواصل المباشر مع مختلف الفئات والمستويات الثقافية، عبر العديد من المبادرات الهادفة والمسؤولة.

Nesreen Hijazi
Nesreen.hijazi@ogilvy.com
00966557719494

https://mma.prnewswire.com/media/959192/Nahdi_Medical.mp4 
https://mma.prnewswire.com/media/958797/Nahdi_Medical.jpg 

‫زي تي إي وتشاينا موبايل توفران بث في الصين على شبكة 5 جي لأحداث رياضية بحلول التلفزيون الحي التي تعمل على 5 جي

توفران خبرة مشاهدة ابتكارية، متعددة الزوايا للدورة الثانية للألعاب الشبابية الوطنية

شنجن، الصين، 12 آب/أغسطس، 2019 / بي آر نيوزواير / — أعلنت شركة زي تي إي كوربوريشن (0763.HK / 000063.SZ)، وهي مزود دولي رئيسي لحلول الاتصالات، وحلول التقنية للشركات والمستهلكين، للإنترنت الجوال، اليوم أنها وفرع شركة تشاينا موبايل في شانشي قامتا ببث الدورة الثانية للألعاب الشبابية الوطنية الصينية على الهواء مباشرة عبر حلول بث تلفزيوني حي تعمل بشبكة 5 جي المدمجة. وبفضل تقنيات 5 جي من زي تي إي التي يتم تبنيها على نطاق واسع في جمع الفيديو، والتحرير والبث من أجل البث الحي المباشر على الإنترنت للألعاب الشبابية الوطنية الصينية الثانية، فإن هذه الأحداث الرياضية هي أول أحداث صينية يتم بثها بفضل شبكة 5 جي.

يغطي حل نظام 5 جي – كيوسيل الرقمي الذكي المنزلي من زي تي إي أماكن متعددة رئيسية، بما في ذلك الملعب الرئيسي. يوفر هذا الحل تجربة مشاهدة مبتكرة من خلال تزويد الجمهور بثلاثة سيناريوهات 5 جي مميزة، بما في ذلك طرق العرض متعددة الزوايا، والتكبير المرن، والمشاهدة المجانية، بما يلبي بالكامل احتياجات الجمهور المخصصة لمشاهدة اللعبة.

حلول زي تي إي للتلفزيون الحي، المدعومة بتقنيات مثل أم إي سي وترميز الكمون المنخفض، تخفض زمن الوصول المباشر إلى أقل من ثانية واحدة، بحيث يمكن للجمهور خارج الموقع تجربة الألعاب في الوقت الفعلي.

علاوة على ذلك، من خلال تقنيات إنتاج وتشغيل الفيديو الرائدة في الصناعة، يمكن للمشاهدين في الموقع الاستمتاع بتجربة مشاهدة خاصة على تطبيق البث المباشر متعدد الزوايا.

بالإضافة إلى ذلك، يمكن لمشتركي التلفزيون على بروتوكول الإنترنت مع شركة تشاينا موبايل الفرعية في شانشي  أيضًا الوصول إلى ألعاب يو أتش دي متعددة الزوايا في الوقت الفعلي على منصة التلفزيون على الإنترنت، ومشاهدة اللعبة عالية الوضوح من أربع زوايا مشاهدة مختلفة، وبالتالي تزويد المشتركين بتجربة مشاهدة مخصصة للعبة.

وفي الوقت نفسه، ستوفر زي تي إي حل نشر 5 جي كيوسيل لتوسيع سعة الشبكة في المستقبل ووظائف الخدمة الجديدة، مثل أم إي سي وأل بي أس (الخدمات القائمة على الموقع.)

في أيار/مايو 2019، وقعت زي تي إي اتفاقية تعاون إستراتيجي مع مكتب الرياضة بمقاطعة شانشي ومحطة راديو وتلفزيون شانشي وفرع شانشي التابع لتشاينا موبايل، في محاولة لخلق تجربة بث مباشر مميزة لأول ألعاب رياضية وطنية في الصين تُبث على شبكة 5 جي.

يُعد تطبيق حلول التلفزيون الحي على 5 جي في دورة الألعاب الوطنية الثانية للشباب مثالًا رائعًا على البث المباشر للأحداث الرياضية في المستقبل. بفضل عمليات النشر الواسعة النطاق لشبكات 5 جي والتطور القوي لتقنيات الفيديو 8K/VR/AR ، ستواصل زي تي إي الترويج لتسويق التلفزيون الحي على 5 جي بالتعاون مع الشركاء، واستكشاف حلول البث المباشر، وتطبيقات الصناعة، والتعاون المتعمق بين لاعبي الصناعة في سيناريوهات 5 جي.

حول زي تي إي

زي تي إي هي شركة موفرة للأنظمة المتقدمة للاتصالات، والأجهزة الجوالة، وحلول تكنولوجيا الشركات للمستهلكين، شركات خدمات الاتصالات، والشركات وعملاء القطاع العام. وكجزء من استراتيجية زي تي إي، تلتزم الشركة بتزويد العملاء بالابتكارات المتكاملة الكاملة لتوفير التميز والقيمة فيما يتزايد تلاقي قطاعي الاتصالات وتكنولوجيا المعلومات. وإذ تدرج سهمها على مؤشري بورصات هونغ كونغ وشنجن (H share stock code: 0763.HK / A share stock code: 000063.SZ)، فإن منتجات زي تي إي وخدماتها تباع لأكثر من 500 مشغل في أكثر من 160 دولة. زي تي إي تخصص 10 في المئة من إيراداتها السنوية للبحث والتطوير، ولها أدوار قيادية في منظمات وضع المعايير الدولية. وتلتزم زي تي إي بالمسؤولية الاجتماعية للشركات، وهي عضو في الميثاق العالمي للأمم المتحدة. لمزيد من المعلومات، يرجى زيارة  www.zte.com.cn.

اتصالات الإعلام 

مارغريت ما
زي تي إي كوربوريشن
هاتف: 2677518 755 86+
إيميل: ma.gaili@zte.com.cn

‫معرض الأثاث الصيني الدولي شنغهاي 2019 يعلن عن قائمة مثيرة من المهندسين المعماريين العالميين والمصممين والماركات المشاركة

شنغهاي، 12 آب/أغسطس، 2019 / بي آر نيوزواير / — كشفت الطبعة الـ 44 لمعرض الأثاث الصيني الدولي عن قائمة مثيرة من العارضين والحضور لحدثه المرتقب على نطاق واسع في شنغهاي في الفترة بين 8 – 11 أيلول/سبتمبر. وسيتم تنظيم الطبعة الـ 44 من هذا المعرض في المركز الوطني للمعارض والمؤتمرات في هونغياو ويتوقع أن يستقبل 150,000 من الحضور من 200 دولة ومنطقة.https://prnewswire2-a.akamaihd.net/p/1893751/sp/189375100/thumbnail/entry_id/1_wzmoe574/def_height/400/def_width/400/version/100011/type/1

وإذ يُعقد تحت شعار “نموذج للحياة العالمية”، يسلط معرض الأثاث الصيني الدولي شنغهاي الضوء على أحدث الاتجاهات العالمية في تأثيث المنازل ويعزز الحوار والتبادل عبر الحدود داخل المجتمع. وستعرض أكثر من 1500 شركة عارضة تغطي العديد من فئات المواد مثل أثاث المنزل والمكتب وخارج المنزل، ومنتجات المنسوجات المنزلية، وآلات الأعمال الخشبية، منتجاتها وخدماتها للحضور عبر أربع مناطق عرض رئيسية.

وقال يانغ هواوي، المدير العام لشركة تشاينا تريد ماكالين للمعارض المحدودة: “التصميم هو محور التركيز الرئيسي لحدث معرض الأثاث الصيني الدولي الثاني لهذا العام في شنغهاي. ونأمل خلال هذا الحدث، أن نجلب الأفكار والتوجهات الرائدة في العالم إلى الصين لتعزيز قيمة التصميم في صناعتنا، ومساعدة العلامات التجارية الدولية على دخول السوق الصينية المرغوبة، وبناء مجتمع عالمي للأثاث بلا حدود.

يستضيف معرض الأثاث الصيني الدولي شنغهاي مجموعة من المنتديات والمسابقات والعروض التقديمية، بما في ذلك منتدى التصميم المعماري الدولي الذي يتم تخطيطه وتنظيمه من قبل المعرض ومنتدى أيدس للهندسة المعمارية، وهي مؤسسة مستقلة ذات شهرة عالمية ومنطقة معارض للاتصال الدولي بالعمارة المعاصرة والتصميم المديني.

تم تصميم هذا المنتدى تحت شعار Designed for Humans: From Alvaro Siza’s Modernism into the Digital Future، وسيجتمع فيه سبعة من المهندسين المعماريين العالميين في شنغهاي لتقديم رؤى معاصرة للتصميم، بما في ذلك:  سو فوجيموتو، مؤسس شركة سو فوجيموتو للتصميم اليابان؛ أنطونيو شوبينا، المهندس المعماري البرتغالي ومؤسس شركة سي أتش أيه للتصميم المعماري؛ مارثا ثورن، سكرتيرة جائزة بريتزكر؛ أنوك ليجيندر، المؤسس المشارك لشركة أكس تي يو للعمارة والتصميم في فرنسا؛ فيليب فينج يوان، الأستاذ في كلية العمارة والتخطيط الحضري، جامعة تونغجى، شنغهاي؛ ماريو كاربو، الأستاذ في كلية لندن الجامعية، وميت رامسجارد تومسن، أستاذ الأكاديمية الملكية الدنماركية للفنون الجميلة.https://prnewswire2-a.akamaihd.net/p/1893751/sp/189375100/thumbnail/entry_id/1_8d1yi0mp/def_height/400/def_width/400/version/100011/type/1

ستواصل الطبعة الرابعة والأربعون من معرض الأثاث الصيني الدولي شنغهاي تعزيز ميزتها كمنصة دولية للصناعة. في القاعة 3.1، قاعة “الدولية ونمط الحياة”، ستعرض مجموعة من العلامات التجارية العالمية أحدث مجموعاتها وتصميماتها في السوق الصينية. سيستقبل معرض الأثاث الصيني الدولي شنغهاي العارضين من العلامات التجارية العالمية الشهيرة بما في ذلك تومسفيل للأثاث، وإليمنتس إنترناشيونال، وكيس شيك، وجاب للأثاث، وأتش أيه بي أيه، وبريانفورم وروزيني للأثاث، وكونيون، وليكسنغتون للأثاث وكوكومات وغيرها. ستقدم العلامات التجارية أحدث منتجاتها للزوار.

في القاعتين 7.1 و 8.1، ستستضيف الطبعة الثانية من معرض الأثاث الصيني الدولي شنغهاي معرض الآلات وآلات الأعمال الخشبية بالشراكة مع هونغ كونغ أدسيل. وستطلق شركات صناعة الخشب الصينية والأجنبية، مثل جنتيان هاومي، وينيغ باورمات، بيسي وورلدوايد، ظهورها لأول مرة في المعرض، وستكشف النقاب عن أحدث تقنيات صناعة الأخشاب للحضور في الصناعة.

للمعلومات، يرجى زيارة: www.ciff-sh.com/en/

الصورة: https://mma.prnewswire.com/media/958732/CIFF_2019_Shanghai.jp
الصورة: https://mma.prnewswire.com/media/958728/Designed_for_Humans_Forum.jpg

Computer Centre Donated by Hengtong Aberdare was Launched in Siqongweni

SUZHOU, China, Aug. 12, 2019 /PRNewswire/ — KwaZulu-Natal MEC for Education, Mr Kwazi Mshengu, officially launches a high-tech computer centre in Siqongweni High School, in Imbali Township, Pietermaritzburg on August 8. The provisions, donated by Hengtong Group Aberdare Cables, was announced by President Cyril Ramaphosa during his visit to the school in January this year.

Computer Centre Donated by Hengtong Aberdare

Siqongweni High School is one of the highest performing schools in the country with an 84% matric pass rate. MEC Mshengu said, as the modern world becomes sophisticated due to technological changes, institutions of learning in South Africa need to adapt and acclimatize themselves with the new digital education system which has been embraced by many countries all over the world.

“We strongly believe that the computer centre facility in Siqongweni High School will serve this purpose as we aim to advance and revolutionize our basic education in KwaZulu-Natal. The launch of this facility is in line with one of our strategic objectives which is to rigorously develop our leaners’ technological skills to ensure that they compete with the best in the world.

We are prepared to work closely with the private sector and our social partners to improve our education system, particularly in technology, mathematics and science, to prepare our youth for the fourth industrial revolution,” said MEC Mshengu.

The donation of the computer is part of the Aberdare’s socio-economic development programme AberSchool Project, launched in 2017 in Pietermaritzburg to assist in addressing the low mathematics, physics and science subject pass rate in the country as well as to encourage pupils to take on these subjects. Siqongweni is one of the beneficiaries.

Dr. Song Haiyan, Africa Regional President of Hengtong Group and CEO of Abrdare, South Africa, said the world is moving towards the Fourth Industrial Revolution, therefore Aberdare believes the youth in townships and rural areas need to be equipped with necessary technological skills to be relevant in this new technological era and to ensure that they are not left behind in the era of internet of things.

“It was this realization that propelled us to launch the AberSchool Project. As part of this initiative, we donated eLearning Tablets to Pietermaritzburg schools in August 2018. The project has thus contributed significantly in the excellent performance of the participating schools including Siqongweni,” said Dr Song.

Website: http://www.hengtonggroup.com/en/

Photo – https://mma.prnewswire.com/media/959112/Hengtong_Computer_Centre.jpg

Deutsche Messe AG Alliance with Donghao Lansheng Group to Launch New Industrial Fairs in Shenzhen and Chengdu from 2020

SHANGHAI, Aug. 12, 2019 /PRNewswire/ — Recently, Deutsche Messe AG and Donghao Lansheng (Group) Co., Ltd have reached the strategic cooperation and convened a press conference on 8 August at Shanghai World Expo Exhibition & Convention Center. Both parties announced that two new shows, the South China International Industry Fair (SCIIF) and the Chengdu International Industry Fair (CDIIF) will be launched to jointly explore the convention and exhibition market in South and Southwest China since 2020.

Deutsche Messe AG Alliance with Donghao Lansheng Group to Launch New Industrial Fairs in Shenzhen and Chengdu from 2020

Upon the approval of Shanghai Municipal Government, Donghao Lansheng (Group) Co., Ltd is a backbone large-scale state-owned enterprise, engaged in modern service industry and specialized in three main businesses (i.e., human resource service, convention and exhibition service and international trade). The Convention and Exhibition Group affiliated to Donghao Lansheng Group boasts venue and resource advantages. It has successfully held a number of events under well-known and influential brands, such as the China International Industry Fair (CIIF) and China (Shanghai) International Technology Fair.

Deutsche Messe AG is one of the top five exhibition companies in Germany and one of the top ten in the world, with core business to hold leading international trade fairs in Hannover, Germany and its selected countries. With advanced exhibition ideas and extensive experience, Deutsche Messe AG has great appeal to exhibitors and visitors. Founded in 1947, the company owns the largest exhibition venue in the world — Hannover Exhibition Center with a total area of 1 million square meters.

Since 2006, Deutsche Messe AG and Donghao Lansheng Group have cooperated to co-organize shows under CIIF.

On the day, senior managers of both parties, as well as related guests attended the event, including Mr. Arno Reich, Senior Vice President of Deutsche Messe AG; Mr. Liu Hongjie, Vice President of Donghao Lansheng (Group); Mr. Chen Huifeng, President of Shanghai DLG Exhibition & Events (Group); Mr. Gary Liu, Managing Director of Hannover Milano Fairs China; Mr. Winson Wu, Deputy General Manager of Hannover Milano Fairs China; Mr. Zhou Wei, General Manager of Shanghai Industry & Commerce Exhibition; Mr. Yuan Honghui, Deputy General Manager of Shanghai Industry & Commerce Exhibition; Mr. YAMAMOTO KOJI, President and General Manager of Amanda (China); Ms. Wang Xuqin, Executive Vice Secretary-General of Alliance of Industrial Internet Shanghai Branch and Mr. Hou Ruohong, President of Guangdong Laser Industry Association.

Photo – https://mma.prnewswire.com/media/958297/Launch_Ceremony_SCIIF_CDIIF.jpg

Early Study Results Suggest 2 Ebola Treatments Saving Lives

Two of four experimental Ebola drugs being tested in Congo seem to be saving lives, international health authorities announced Monday.

The preliminary findings prompted an early halt to a major study on the drugs and a decision to prioritize their use in the African country, where a yearlong outbreak has killed more than 1,800 people.

The early results mark “some very good news,” said Dr. Anthony Fauci of the U.S. National Institutes of Health, which helped fund the study. With these drugs, “we may be able to improve the survival of people with Ebola.”

The two drugs � one developed by Regeneron Pharmaceuticals and the other by NIH researchers � are antibodies that work by blocking the virus.

While research shows there is an effective albeit experimental vaccine against Ebola � one now being used in Congo � no studies have signaled which of several potential treatments were best to try once people became sick. During the West Africa Ebola epidemic several years ago, studies showed a hint that another antibody mixture named ZMapp worked, but not clear proof.

So with the current outbreak in Congo, researchers compared ZMapp to three other drugs � Regeneron’s compound, the NIH’s called mAb114 and an antiviral drug named remdesivir.

On Friday, independent study monitors reviewed how the first several hundred patients in the Congo study were faring � and found enough difference to call an early halt to the trial. The panel determined that the Regeneron compound clearly was working better than the rest, and the NIH antibody wasn’t far behind, Fauci explained. Next, researchers will do further study to nail down how well those two compounds work.

The data is preliminary, Fauci stressed. But in the study, significantly fewer people died among those given the Regeneron drug or the NIH’s � about 30% compared to half who received ZMapp. More striking, when patients sought care early � before too much virus was in their bloodstream � mortality was just 6% with the Regeneron drug and 11% with the NIH compound, compared to about 24% for ZMapp, he said.

Among people who receive no care in the current outbreak, about three-fourths die, said Dr. Michael Ryan of the World Health Organization. All of Congo’s Ebola treatment units have access to the two drugs, he added, saying he was hopeful that the news would persuade more patients to seek care � as soon as symptoms appear.

Quick care ‘vital’

Tackling Congo’s outbreak has been complicated both by conflict in the region and because many people don’t believe Ebola is real and choose to stay at home when they’re sick, which spurs spread of the virus.

“Getting people into care more quickly is absolutely vital,” Ryan said. “The fact that we have very clear evidence now on the effectiveness of the drugs, we need to get that message out to communities.”

Fauci said Regeneron and Ridgeback Biotherapeutics, which has licensed the NIH compound, told authorities enough doses are readily available.

One issue researchers will have to analyze: Occasionally people who receive the Ebola vaccine still become sick, including some in the treatment study, which raises the question of whether their earlier protection inflated the drugs’ survival numbers.

Source: Voice of America

South Sudan Activists Ramp Up Pressure for Unity Government

South Sudan activists on Monday began a campaign to pressure the country’s warring parties to meet a fast-approaching deadline to form a unity government as part of their 2018 peace agreement.

The Civil Society Forum, a coalition of more than 100 organizations, on Monday marked the beginning of a 90-day countdown to the November deadline for the ruling party and opposition to form a government.

“We have not got much time left. There are a lot of tasks that need to be accomplished and business should not remain as usual,” Geoffrey Lou Duke, a member of the coalition, told AFP.

South Sudan descended into war in 2013 when President Salva Kiir accused his former deputy and fellow former rebel leader Riek Machar of plotting a coup.

The parties signed a peace deal in September for Kiir to form a government with Machar, but the sides already missed the first deadline, which was in May.

Activists say scant progress has been made since then, including on vital security measures to stabilize a country reeling from nearly six years of conflict.

The fighting has been marked by ethnic violence and brutal atrocities, and left about 380,000 dead while some four million have fled their homes.

Security funds

Before any unity government is formed, the parties are supposed to canton their fighters and redeploy them as part of the national army, police and other security forces.

Foreign donors say it is up to Kiir’s administration to fund the security reforms. Parties to the peace deal say its implementation will cost $285 million but that only around $10 million has been provided.

Machar’s party says he will not return to Juba until the security reforms are complete.

“We have to see a sense of urgency and we do not want to see another situation where we give all sorts of excuses for having failed to form the transitional government,” Jame David Kolok, another member of the Civil Society Forum, told AFP Monday. “The campaign is to make sure every second from now onwards counts.”

Source: Voice of America

Smart Gas Cooking Seeks to Break African Cities’ Dirty Charcoal Habit

The widespread use of charcoal for cooking in African cities can cause devastating damage to forests up to 300 kilometers away, scientist Sebastian Rodriguez-Sanchez found while working on energy and agriculture issues in West Africa.

So in 2015, he co-founded a business to try to fix the problem by weaning people off charcoal � made by smoldering wood � and onto bottled gas, a fuel common in his home country of Mexico.

So far, efforts to introduce cleaner stoves that burn less fuel have been led mainly by aid agencies working in rural parts of Africa and Asia � and have had limited success. But a new push by businesses targeting urban areas aims to shift the dial.

For families in the Tanzanian city of Dar es Salaam, where Rodriguez-Sanchez started his business, KopaGas, the $150 cost of a gas stove and canister equals half the average monthly wage, making it hard to afford.

As a result, four out of five residents in a city generating 40% of the East African nation’s GDP still depend on a fuel that damages both forests and their health to make daily meals.

“It’s 2019. People have smartphones they can do everything [with], but they are still cooking with charcoal,” said Rodriguez-Sanchez. That “outrageous” situation has to change to avoid environmental disaster, he said.

KopaGas hopes to spur uptake of gas cooking using a pay-as-you-go (PAYG) system it developed.

For an upfront fee of 15,000 Tanzanian shillings ($6.50), a household gets a liquefied petroleum gas (LPG) cooking kit that includes a canister fitted with a smart meter.

The gas supply is unlocked by mobile phone payments and the meter monitors consumption, feeding back data via the Internet of Things (IoT).

KopaGas has signed up 3,500 households for its PAYG service, and supplies another 20,000 with traditional gas bottles.

Its services reach about 117,000 people in total, a number it aims to boost to 1 million in Tanzania by the end of 2021.

Rodriguez-Sanchez said the PAYG model needed to be proved at a large scale to attract greater levels of investment.

‘Crazy human cost’

Help may be at hand. In July, London-based BBOXX, one of Africa’s biggest off-grid solar energy providers, launched a pilot project for PAYG gas cooking in Rwanda’s capital, Kigali.

BBOXX said the service, aimed at expanding cleaner cooking in urban areas, would harness the same mobile money and digital platform it uses for solar kits and power paid in installments.

Mansoor Hamayun, BBOXX CEO and co-founder, said the company hoped to provide PAYG gas cooking to 10,000 homes and businesses by the end of 2020, with the aim of proving that a market opportunity exists and working out how to expand it.

Kigali intends to ban charcoal use in the early 2020s, he noted. In recent years, Kenya has slapped controls on logging in public forests and on the charcoal trade to curb its impact, but with limited success.

About 4 million people � many of them women and children � die every year from indoor air pollution mostly caused by burning smoky fuels including wood, kerosene, dung and charcoal.

Dirty cooking causes respiratory and skin ailments, among other health problems, exacting what Hamayun called a “crazy human cost.”

But using natural gas � a fossil fuel � instead has not been a palatable solution to backers of renewable energy and climate change action, he told the Thomson Reuters Foundation.

Yet in many of Africa’s fast-expanding cities, where electricity is expensive and there is little piped gas, bottled LPG may be the best available alternative to charcoal, at least in the short term, both Hamayun and Rodriguez-Sanchez said.

“LPG makes a lot of economic sense,” said Hamayun, noting Kigali already has a distribution network. “It is a cleaner and better fuel, and has a lot of benefits over charcoal.”

In the future, its smart LPG canisters could be filled with biogas, produced from sources like animal manure or municipal waste, once it becomes more widely available in cities, he added.

Up to now, biogas has mainly been viable for livestock farmers with a ready supply of dung, though building their own biodigester to make the gas is pricey, often costing several hundred dollars.

However, companies in Mexico and Cambodia are prefabricating biogas units and stoves, bringing down the cost, and are starting to use PAYG technology to help rural families afford them, noted an April report on the clean cooking market.

BBOXX is also launching a similar service in rural Rwanda.

Little investment

The Clean Cooking Alliance, a U.N.-backed coalition that produced the report, said innovative approaches to help the poor in developing nations cook more cleanly are growing, with early indications that some can work financially at a large scale.

Still, investment remains far below what is required to transition 3 billion people off dirty fuels, it said. About $40 million was put toward the effort in 2017, compared with $4 billion needed annually to meet a global goal for everyone to cook cleanly by 2030.

William Brent, director at the Power for All campaign, said international recognition that progress on clean cooking was lagging far behind electricity access worldwide was set to spark change, with U.N. summits in September expected to focus on the problem.

It made sense for companies setting up solar micro-grids in rural areas to also incorporate electric cookers into the products that run on their power, he said.

Solar-powered electric cooking was likely to be one key tool to help crack the clean cooking nut, but battery packs for stoves were still costly, he said, and a range of fuels would be needed.

BBOXX’s Hamayun said electricity access had stolen the policy limelight so far because it was a “big subject” for national governments, while clean cooking remained largely invisible.

“It might have a huge impact on a particular household, but it is not glamorous externally. People talk about it less,” he said.

Source: Voice of America